Un tour en forêt de Brocéliande

Cette semaine je vous emmène à Brocéliande, sur les lieux de mon dernier roman Les ombres de Brocéliande… Nous y avons fait une escapade début mai, pour l’anniversaire de ma grande fille… qui s’appelle Morgane (non, ce n’est pas un hasard ! 😉 ). Pour ne pas faire un billet trop long, je vous propose aujourd’hui la première partie, à l’ouest de la forêt : Paimpont, Tréhorenteuc et Barenton.

Comme les copines de mes filles ne connaissaient pas du tout la forêt, nous avons fait une boucle en voiture en faisant des pauses, en partant de Paimpont.

L’abbaye de Paimpont et la Porte des Secrets

Si vous n’êtes jamais venu en Brocéliande, je ne peux que vous conseiller de commencer par poser votre voiture à Paimpont, en plein coeur de la forêt, sur le parking de la majestueuse abbaye qui abrite aujourd’hui la mairie. Vous trouverez dans les rues du bourg plein de petites boutiques celtiques et médiévales, si vous aimez le shopping.

Le lac de l’abbaye était majestueux, d’un calme olympien lui aussi, à peine troublé par les promeneurs qui parsemaient les berges. Tout autour, la forêt barrait l’horizon d’une masse sombre et imposante. Il se tourna vers l’abbaye, en pierres grises, admirablement restaurée, avec des huisseries d’un très beau grenat. En montant vers elle, il vit sur la gauche, l’office de tourisme, au fond d’une sorte de petite placette située au carrefour des deux rues principales commerçantes du bourg. Cafés, restaurants, boutiques d’artisans se succédaient dans cette artère.
(Les ombres de Brocéliande, Chapitre 9)

Tout près de l’abbaye, l’office de tourisme de Brocéliande a ouvert depuis quelques années la Porte des secrets, un parcours scénographique de 45 mn qui vous fait littéralement plonger dans la magie de la forêt. Même pour moi qui connait ça par coeur, je me laisse embarquer à chaque fois… Je dis que c’est bien pour commencer car, après ça, vous ne regardez plus la forêt de la même façon : ce n’est plus une simple forêt, c’est… Brocéliande. 🙂

Si vous êtes attentif, vous devriez trouver le bar dans lequel Marion donne rendez-vous à Gabriel dans le roman (si, si, là sur la place !).

Le Val sans retour

De Paimpont, direction Tréhorenteuc (le village où se trouve le manoir dont hérite Gabriel, dans le roman), via une loooongue route qui m’impressionnait quand j’étais petite car on a toujours l’impression que l’on monte vers les cieux 😉 .

Cela faisait un moment que je n’y étais pas retournée et depuis mes souvenirs d’enfants, les lieux ont été aménagés pour la promenade, sans toutefois dénaturer la forêt. Il faut laisser la voiture sur le parking à la sortie du village et prendre le chemin de gauche pour commencer par les hauteurs du Val (si vous prenez à droite vous commencerez par le bas… mais à mon avis c’est moins joli).

Miroir aux fees Broceliande
Le Miroir aux Fées, dans le fond du Val sans retour…

Le Val sans Retour, c’est le repaire de la fée Morgane : au fond du val se trouve un petit lac qu’on appelle le Miroir aux fées. On raconte que les fées viennent y admirer leur reflet car jamais aucun souffle de vent ne perturbe la surface des eaux. Dans la légende, Morgane, trahie par son amoureux le chevalier Guyomard, lui jette un sort pour qu’il erre sans fin dans le val sans jamais trouver la sortie : ce sera aussi le lot de tous les hommes infidèles qui franchissent les portes du Val (faites attention si c’est votre cas ! 😀 ). Cela dit, apparemment, le chevalier Lancelot du Lac, grâce  sa fidélité à sa dame Guenièvre, a, semble-t-il, déjoué les sortilèges de Morgane…

Enfin, au bout d’une vingtaine de minutes, Marion bifurqua sur un parking — toujours violet.
— Encore de la marche ? plaisanta le jeune homme.
— On ne rencontre pas les fées et les enchanteurs en voiture !
On accédait au Val sans retour par un chemin bitumé qui laissait peu à peu la place à une piste caillouteuse semée de schistes et de roches grises serpentant sous les arbres. L’après-midi touchait à sa fin et le soleil baignait les champs et la forêt d’une lumière admirable. Au bout d’un moment, ils arrivèrent en crête d’une vallée, en bas duquel un lac aux eaux parfaitement immobiles était bordé par la forêt qui en protégeait la surface des coups de vent.
(Les ombres de Brocéliande, chapitre 12).

Le siège de Merlin

En arrivant en haut du chemin, au milieu de la lande, vous trouverez le siège de Merlin (bon, en soi, c’est juste un creux dans un rocher de schiste 😀 , mais comme le dit Gabriel, les Bretons ont cette manie rigolote de mettre de la légende dans chaque élément naturel !).

Le siège de Merlin, à Brocéliande
Je me prends pour Merlin 🙂

Le rocher des Faux Amants

Tout près se trouve également  le rocher des Faux Amants : un rocher violet en forme de coeur qui domine le Miroir aux fées. On dit qu’il symbolise Guyomard l’infidèle et sa copine, tous deux pétrifiés par Morgane furieuse d’avoir été trahie.

Le rocher des Faux Amants à Brocéliande, au Val sans retour.
Le rocher des Faux Amants à Brocéliande, au Val sans retour.

L’arbre d’Or

En passant devant le rocher des Faux Amants, vous descendez vers le fond du Val, vers l’étang du Miroir aux Fées. Lors de votre descente, vous pouvez déjà apercevoir l’Arbre d’Or, installé là après les incendies de 1990 qui ont été un traumatisme important pour les gens du secteur. Je me souviens encore du panache de fumée qu’on voyait depuis chez moi (j’habitais alors avec mes parents à une quinzaine de kilomètres à vol d’oiseau), pendant plusieurs jours. L’arbre d’or, une oeuvre de François Savin, symbolise la renaissance et l’immortalité de la forêt : en effet l’arbre d’or est entouré de cinq autres troncs restés complètement noirs.

L'arbre d'or, symbole de renaissance et d'immortalité de Brocéliande
L’arbre d’or, symbole de renaissance et d’immortalité de Brocéliande

Ce qui est marrant, c’est que l’Arbre d’Or n’existe donc que depuis 1990 mais il a déjà ses légendes : comme quoi, pas besoin de remonter aux mythes arthuriens pour raconter des histoires !

La chapelle du Graal

De retour dans le village de Tréhorenteuc, vous pouvez vous arrêter à l’église, que l’on appelle aussi Chapelle du Graal : c’est là qu’a « sévi » à partir de 1942 l’abbé Gillard, un prêtre un peu rebelle (il a été nommé au fin fond de la Bretagne par le diocèse par punition !) car il mélangeait un peu trop tradition chrétienne et rites païens. Mais comme l’abbé en question avait la tête dure, cet exil ne le calma pas (mais ce fut salutaire aussi, car il entreprit d’importants travaux de restauration).

Dans cette église, on retrouve donc mêlés les symboles catholiques mais aussi les légendes celtiques et les mythes arthuriens. Pour lui, le point commun entre ces trois mondes est le Graal : c’est ce que représente la mosaïque du Cerf blanc où des éléments des trois mondes vivent en harmonie.

J’aime beaucoup aussi le vitrail de la nef, où l’on trouve, tout en bas, des petits lapins ! Mais ils ne sont pas là par hasard…

Le vitrail de la nef de la chapelle du Graal, en Brocéliande.
Le vitrail de la nef de la chapelle du Graal, en Brocéliande. Vous avez vu les petits lapins en bas à gauche ?

Lapin Graal Brocéliande

En sortant (ou en entrant !), ne manquez pas non plus la mystérieuse inscription sur la voûte de la porte : « La porte est en dedans »… A vous de trouver votre propre interprétation 🙂 .

L'entrée de la chapelle du Graal à Tréhorenteuc, en Brocéliande
L’entrée de la chapelle du Graal à Tréhorenteuc, en Brocéliande

Marion et Gabriel ne passent pas à cet endroit mais j’avais envie de vous le faire découvrir, c’est cadeau !

La fontaine de Barenton

FOntaine de Barenton en Brocéliande
La fontaine de Barenton n’a rien de spectaculaire… sauf si on ouvre bien les yeux !

En quittant Tréhorenteuc pour remonter vers le nord, on croise un petit hameau joliment nommé Folle-Pensée. Au bout de la route, encore un petit parking : la fontaine de Barenton est en pleine forêt (il faut environ 20 mn de marche). On arrive à une petite clairière où se trouve la fontaine, au milieu de pierres plates. L’une d’entre elles s’appelle le Perron de Merlin. On dit que si l’on verse de l’eau de la fontaine sur cette pierre, ça déclenche des orages et qu’un chevalier noir viendra vous défier à mort… Personnellement, je n’ai jamais testé, mais il y a toujours un peu d’eau sur le perron 😉 … vestiges d’imprudents qui ont été occis par le chevalier noir ?

Si vous êtes attentif (et patient !), vous verrez peut-être l’eau « faire des bulles » (évidemment il y a une légende rattachée à cette manifestation magique : si vous faites un voeu et qu’immédiatement il y a des bulles qui apparaissent, votre voeu se réalisera…). Scientifiquement parlant (oui, je suis une grande cartésienne malgré tout !), les bulles sont générées par des poches de méthane dans le sous-sol de la forêt.

La fontaine est connue pour être le lieu où se sont rencontrés Merlin l’enchanteur et la fée Viviane, là où ils sont tombés amoureux.

Gabriel trempa sa main dans l’eau de la fontaine. Elle était glacée.
— Tiens, l’eau fait des bulles !
— Oui, la légende dit que l’eau bout… En fait, c’est du gaz méthane qui remonte par intermittence, expliqua Marion. On dit qu’il faut faire un vœu et s’il y a des bulles qui apparaissent à la fin de ton vœu, il sera exaucé…
— ça, je peux essayer, ça ne nécessitera pas de parapluie !
Marion sourit en observant Gabriel qui regardait le fond de la fontaine. Seules ses lèvres bougeaient en une prière muette qui l’émut. Quelques bulles montèrent jusqu’à la surface de l’eau et il releva un regard outremer triomphant vers elle.
— Je suppose que je dois garder mon vœu secret mais j’espère que nous avons fait le même, murmura-t-il.
— Tu es superstitieux ?
— Je pensais que non… Mais cette forêt est une magicienne à elle toute seule : elle t’engage à y croire, que tu le veuilles ou non !
(Les ombres de Brocéliande, chapitre 27)

Voilà, c’est tout pour aujourd’hui ! La prochaine fois, on continue la promenade avec Comper, Concoret, le tombeau de Merlin, la fontaine de Jouvence et des arbres remarquables. Et vous, vous connaissez la forêt ? Vous avez envie de la visiter ? Dites-moi tout !

 

 

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